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拼搏在线:蛔虫视物不用眼

蛔虫视物不用眼

  尽管没有眼睛,这种几毫米长的蛔虫也能“看到”光线。近日,研究人员找到了答案。

  2008年,研究人员就发现,蠕虫能远离紫外线,他们推测大概是它们在野外以此避开致死剂量的太阳辐拼搏在线计划射。但当科学家分析蠕虫的光线躲避行为时,结果发现起作用的蛋白质既不是视蛋白也不是隐花色素。目前,动物体内发现的光敏感蛋白质或感光器只有这两类。

  相反,来自味觉感受器蛋白质家族的LITE-1似乎起了作用。这意味着有两种情况可能发生:LITE-1能“尝到”紫外线照射到动物身体时释放的过氧化氢等化学副产品,或者蛔虫拥有一种全新的光感受器。

  如果后者是真的,这种蛋白质在受到光子撞击后很快就能向细胞发射信号。在近日刊登于《细胞》杂志的论文中,研究人员对LITE-1进行了全面测试。以确定它们是否真的感觉而非“品尝”光线。

  结果,他们不只发现LITE-1确实是一种新感光器,还发现它探测紫外线的能力比人眼看见可见光的能力高10~100倍。虽然哺乳类动物未能表达这种LITE-1蛋白,但研究人员认为,其他味道接收器蛋白可能有相似的紫外线敏感特性。或许有一天,工程师能用它们创造出能吸收更多有害紫外线的防晒霜。




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